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Cuba, ¿destino líder caribeño?

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Para el doctor y profesor José Luis Perelló, de la Facultad de Turismo de La Universidad de La Habana, Cuba está muy próxima a convertirse en el destino líder del Caribe, área en la ocupa hoy el tercer puesto después de República Dominicana y Puerto Rico, según datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Hasta mediados de noviembre, los arribos de visitantes extranjeros alcanzaron los tres millones, 18 % más que en igual período de 2015.

Perelló sustenta su criterio en documentos de consultores elaborados recientemente e informes actuales de Caribbean Hotel and Tourism Association (CHTA), así como otros centros de estudios y universidades americanas, los cuales consideran a Cuba como punto sustancial de proyectos turísticos y en el interés de los viajeros, sobre todo estadounidenses.

Una reunión de septiembre de 2015 en St. Kitts y Nevis, con presencia del Fondo Monetario Internacional (FMI), también abordó el turismo y previó el impacto de Cuba en la región caribeña. 

Con estas campanadas, los 24 destinos turísticos del Caribe están en alerta, pues todo apunta a que La Habana y su bahía se transformen en un nodo de concentración para la región.

Signos sobresalientes son además la propuesta rusa de un posible hub de la aerolínea Aeroflot en La Habana y el vuelo directo Beijing-La Habana, que puede conducir perfectamente que esta urbe se sitúe como la capital turística del Caribe.

Cruceros de cuatro mil a cinco mil pasajeros pueden estar en muy breve tiempo en Cuba e incorporar en sus itinerarios a varios puertos cubanos, en una suerte de bojeo a la Isla (Carnival ya anunció que viajarían sus barcos a La Habana en 2016).

La CHTA convoca a los Estados insulares para la creación de un plan, con la propuesta de reunirse en Cuba con el sector turístico, para concertar estrategias conjuntas, y gestionar destinos renovados bajo la modalidad de multidestinos.

Perelló anotó que Cuba tiene posibilidades con todos los mercados emisores tradicionales de turismo a esta Isla, en momentos en que propiamente no disfruta del estadounidense, y sí del europeo y canadiense.

Cuba, incluida definitivamente en la ruta de cruceros, experimentaría un cambio extraordinario, un cambio para todas las islas del Caribe, que será definitivo, según el catedrático.

La modalidad de cruceros tiene un crecimiento anual del 10 % a nivel global, y el Caribe acapara el 44,9 %, con el 39,5 % concentrado en el área de Bahamas.

De 2004 a 2008 se movieron 17 millones 882 206 cruceristas, y de 2009 hasta el presente pueden superar los 23 millones anuales en la subregión.

Para Perelló, “el panorama de los viajes del Caribe será cambiado para siempre”, e indica que compañías de cruceros como Royal Caribbean Cruises, Carnival, NCL, Costa Cruises, MSC, Pearl Seas, y Cruises United Caribbean Líne ya tienen contactos con Cuba.

La presencia de los estadounidenses, junto a los cubanos emigrados e instalados en ese país, ya se siente con fuerza en el turismo insular, en el cual predominan en estos momentos los viajeros de América del Norte, incluidos en la lista canadienses, cubanoamericanos y estadounidenses.

El 54,2 % de los que viajan a Cuba son de América del Norte, de ahí que se aprecie una concentración del mercado (los canadienses llevan muchos años como primer mercado emisor a la Isla).

Canadá, por ejemplo, en la comparación de 2014 a 2015, lleva 12,8 % de crecimiento, y los emigrados cubanos 4,3 %.

Mercados relevantes son para Cuba Alemania, Reino Unido, Estados Unidos, Francia, Italia, Argentina, Venezuela y México. Y en estas posiciones los estadounidenses llegaron al 50,1 % de crecimiento durante el primer semestre de 2015.

En ese mismo período, los principales mercados emisores de turistas hacia Cuba resultaron (datos oficiales): Canadá, Alemania, Reino Unido, Francia, Italia, Argentina, Venezuela, México, España y Chile.

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Las principales cadenas hoteleras en este archipiélago son Cubanacán, Gran Caribe, Islazul, Gaviota y Habaguanex, con unas 18 cadenas hoteleras internacionales en contratos de gestión y empresas mixtas.

Señala Perelló 57,8 % de ocupación ante las capacidades hoteleras disponibles y 50 % frente a las existentes, e indica que muchas esperan por recursos financieros y materiales para ser reparadas. A esto se añaden unas 18 000 habitaciones en el sector no estatal. En tal sentido opina que sí existen capacidades para atender un incremento de la llegada de estadounidenses.  Cuba puede exhibir una capacidad anual para recibir unos 5,4 millones de visitantes de todas partes del mundo.

La Isla posee en la actualidad 62 090 habitaciones en 360 hoteles (68 % de cuatro y cinco estrellas) que, sumadas a las 18 742 propuestas privadas, hacen 80 832 habitaciones en toda la nación.

Para 2016 se deben adicionar 13 688 nuevas habitaciones, sobre todo en la modalidad de sol y playa.

Durante el primer semestre de 2015, las autoridades informaron 26 empresas mixtas constituidas; también están aprobados 69 contratos de administración con 18 cadenas internacionales, ninguna estadounidense.

El desarrollo hotelero cubano prevé llegar a 2030 a 134 300 habitaciones, de un potencial evaluado en 273 500 (máximo de la planta hotelera cubana posible).

 

De ahí que para Perelló Cuba cuenta con las condiciones sustanciales de seguridad y estabilidad para liderar el turismo caribeño en unos años, sin contar el encanto particular de su gente, según la mayoría de las encuestas a los visitantes extranjeros.

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