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En Cuba hijo de célebre expropietario del Floridita

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Jorge Ribalagua Meilán, hijo del catalán Constantino Ribalaigua Vert, célebre expropietario del Restaurante Bar Floridita, y “maestro de los cantineros”, al decir del escritor Ernest Hemingway, visita por estos días Cuba, con el propósito de filmar una película documental sobre la influencia catalana en la cultura de la Isla.

Según informó Lisbeth Elías Muñoz, secretaria ejecutiva de la Dirección Nacional de la Asociación de Cantineros de Cuba (ACC), el hijo de Constante, como solían llamar a su padre en La Habana, trajo consigo además las cenizas de la madre, Amparo Meilán, a fin de colocarlas en la panteón de la familia en el Cementerio de Colon.

Precisó asimismo Elías Muñoz que los directivos de la ACC recibieron a Ribalagua Meilán e intercambiaron largo rato con él, su familia y el equipo de periodistas y especialistas que lo acompaña en la filmación del documental en distintos escenarios de la capital cubana.

La Secretaria Ejecutiva informó además que esta cinta se está rodando bajo la dirección de David Barba Serra y Montserrat Sala Egea, historiadores del Proyecto Amargura Cultura, de Lloret del Mar, Barcelona.

Significó también que aprovechando esta ocasión, la junta directiva nacional, le otorgó por decisión unánime, la condición de Miembro Honorario de la ACC, haciéndole entrega de su carnet como miembro y el sello logotipo de la organización.

En reconocimiento al trabajo de la ACC, y en un momento pleno de emociones, el hijo de Constante entregó un cuadro con una foto de su padre a José Rafa Malém, actual presidente de la organización de cantineros de la ínsula caribeña, y en la cual aparece una emotiva y sensible dedicatoria.

En1914, el catalán Constantino Ribalaigua Vert comenzó a trabajar como mesero en el bar La Florida, y cuatro años más tarde se convertiría en dueño del local al adquirirlo a Sala i Perera, ya bajo su nombre definitivo, Floridita. Fue Constantino quien llevó por primera vez a la batidora el daiquirí, una bebida que habría nacido en el oriente de Cuba, creando así el daiquirí frapeado.

Hemingway, catador de mucha experiencia, visitó el Floridita y según Antonio Meilán Rodríguez, su cantinero preferido y hermano de Amparo, este le dijo a Constante al probar por primera vez el coctel: “… está bien, pero lo prefiero sin azúcar y con doble ron”.

Así surgió el especial coctel que lleva su nombre “Papa Hemingway”, cuya receta tuvo espacio aparte en todos los catálogos de la coctelería internacional. Durante las tres décadas siguientes, Ribalaigua Vert atendió a turistas, visitantes, artistas, actores y otras personalidades, creando cocteles artesanales en un momento en que el trabajo con licores apenas se consideraba un “arte”, y que luego sentaron pautas en la cantina mundial.

Por su pericia y creatividad, Ribalaigua fue conocido también como “el rey de los cocteleros”. De su ingenio nacieron mezclas tan famosas como el Presidente, creado para el presidente cubano Mario García Menocal, el Mary Pickfords, en homenaje a la estrella del cine mudo, y el Havana Special, nombre de una línea de viajes marítimos a Cuba desde Cayo Hueso.

Legando un increíble historial de fama al ya popular y mítico Restaurante Bar Floridita, Constante falleció en 1952.

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