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Sagua la Grande, ciudad y entorno

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Sagua la Grande, en la región norcentral de Cuba, ofrece al viajero variadas propuestas en una especie de tríada privilegiada compuesta por la ciudad, una de las patrimoniales del país, el puerto de Isabela de Sagua y Cayo Esquivel.

Atractivos naturales, culturales e históricos, y muchas potencialidades caracterizan la zona, declarada este año destino turístico del país.

Fundada el 8 de diciembre de 1812, la urbe de Sagua la Grande se encuentra a orillas del río del mismo nombre, en la llanura norte de la provincia de Villa Clara. La vía fluvial divide a la ciudad, interconectada por el puente El Triunfo, construido en 1905.

Su desarrollo económico se vincula con el auge de la industria azucarera en la región. La fundación del puerto de Isabela de Sagua en la desembocadura del río en 1844 y del ferrocarril en 1855 propició que la localidad fuera en las primeras décadas del pasado siglo un significativo centro comercial, financiero e industrial.

La evolución económica de la villa influyó en su urbanismo y la arquitectura es una de las artes más representativas de la ciudad, tanto por el número de construcciones como por la calidad de su diseño.

sagua la grandeEl neoclasicismo, el eclecticismo y algunos detalles de art déco marcaron la progresión de la urbanización de la villa, cuyo centro histórico, declarado Monumento Nacional en 2011, cuenta con más de mil inmuebles con diversos grados de protección.

Entre los valores arquitectónicos y urbanísticos más notables que llegan a nuestros días, destacan la terminal ferroviaria, la iglesia parroquial, el Casino Español, la vivienda del conde de Casa Moré, el Gran Hotel Sagua y el Palacio Arenas.

Esas dos últimas edificaciones fueron recientemente reinauguradas como hoteles de lujo y serán puntales del crecimiento del turismo que se avecina en la región.

El hotel Sagua, de 84 habitaciones, se estableció originalmente en 1927 y fue en su época uno de los más bellos y lujosos del interior del país. En su fama se inscribe también que en su habitación 320 de entonces descansó el poeta y dramaturgo español Federico García Lorca.

Construido como vivienda en 1918, el majestuoso Palacio Arenas, hoy establecimiento de 11 habitaciones, fue considerado una de las siete maravillas arquitectónicas villaclareñas y constituye el más representativo exponente del art nouveau en la urbe.

El Casino Español también se convertirá en hotel, y la vivienda del conde de Casa Moré es actualmente la Casa de la Cultura Enrique González Mántici, primer músico cubano en dirigir una orquesta sinfónica en Europa, oriundo de la ciudad.

Sagua la Grande es también cuna de otras relevantes personalidades de la cultura y las ciencias, entre ellos Wilfredo Lam, el más universal de los pintores cubanos, creador de La jungla; el cantante Antonio Machín, intérprete de clásicos como Los angelitos negros; el músico y compositor Rodrigo Prats, autor de famosos boleros como Ausencia y entre los creadores del danzón y la zarzuela cubana, y el médico Joaquín Albarrán, considerado padre de la urología moderna, nominado al Premio Nobel en 1912.

Isabela de Sagua

En el legendario asentamiento pesquero de Isabela de Sagua, se estableció el puerto, el más cercano del país a Estados Unidos, lo que influyó en tiempos pasados en el desarrollo económico de la región.

La localidad enlaza con el Área Marina Protegida y Refugio de Fauna Las Picúas-Cayo del Cristo, donde existen zonas de buceo contemplativo y de pesca deportiva. En esa región se practica la navegación naturalista por ecosistemas marinos muy interesantes como el Área Marina Protegida y reconocida como Elemento Natural Destacado Ojo del Mégano y el de Los Bajos de Almedino.

Isabela es conocida también por sus ostiones y sus platos marineros, que pueden ser degustados allí.

Cayo con futuro

sagua la grandeA Cayo Esquivel se llega por mar, mediante un viaje en yate o catamarán, partiendo de la marina de Isabela de Sagua, distante una decena de kilómetros.

Desde el punto de vista geográfico, se trata de un pequeño conjunto insular integrado por los islotes Hicacal, Esquivel del Norte y Esquivel del Sur, que abarca un área de 10,55 kilómetros cuadrados, ocupada en gran medida por bosques de manglar.

De acuerdo con los planes anunciados, se construirán a mediano plazo unas 1 800 habitaciones, entre Esquivel y el vecino Cayo Cristo.

Cada una de las ínsulas integradas en Cayo Esquivel posee playas de gran belleza y excelente calidad, admirables por sus aguas muy claras de gran policromía (tonos verdes y azules) y fina arena de color blanco crema, y la zona es muy apropiada también para buceo y snorkeling.

El nuevo destino turístico de Sagua la Grande ofrece también en sitios cercanos a la urbe posibilidades de disfrutar de la naturaleza y mejorar la calidad de vida. Entre ellos figuran los mogotes de Jumagua, las segundas elevaciones de este tipo más importante del país, y el balneario de aguas minero-medicinales de Elguea, ideales para la relajación, la revitalización y el tratamiento de padecimientos de obesidad, respiratorios, circulatorios y neurológicos.

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